Ravi Zacharias: un recuerdo personal

Por William Lane Craig 

En 1973 llegué a Trinity Evangelical Divinity School para comenzar mis estudios en Filosofía de la Religión. Para empezar a introducirme en el tema, decidí comenzar tomando una clase de Apologética durante la escuela de verano del cuarto trimestre con el Prof. John Warwick Montgomery. En la clase se inscribió conmigo un joven indio vestido de manera pulcra, con cabello negro azabache y lo que el Dr. Montgomery llamó “un encantador acento”. Se llamaba Ravi Zacharias.

Ravi Zacharias: un recuerdo personal

El trabajo final para la clase fue un ensayo respondiendo a un artículo de uno de los críticos del Dr. Montgomery. En su estilo inimitable, el Dr. Montgomery prometió arreglar para que la mejor respuesta fuera publicada en una revista profesional. Al final resultó que ni Ravi ni yo ganamos el concurso; el vencedor fue Tim Erdel, quien se convirtió en profesor de filosofía en Bethel College. ¡Tim disfruta mucho al contar cómo en alguna ocasión superó tanto a Ravi Zacharias como a William Lane Craig en Apologética!

Encuentro una satisfacción peculiar en que el camino de Ravi y mi camino se unieron durante esos años en Trinity antes de bifurcarse en nuestros respectivos ministerios. Los años que compartimos en Trinity fueron determinantes para cada uno de nosotros. Ravi fundó una organización evangelística mundial que lleva su nombre, mientras yo me convertí en un académico. Ambos hemos enfatizado en compartir el Evangelio en el contexto de presentar una defensa intelectual de la cosmovisión cristiana. El ministerio de Ravi lo llevó por todo el mundo, hablando no solo en universidades y conferencias, sino también a líderes políticos en varios países. Recuerdo que una vez me contó cómo una azafata se le acercó en un vuelo, informándole que ya había viajado tres millones de millas con esa aerolínea y agradeciéndole su patrocinio. ¡Y esa era solo una aerolínea de las muchas en las que voló!

Con los años, tuve el privilegio de unir fuerzas con Ravi en ocasiones de actividades de evangelización. Estas han sido experiencias memorables para mí. Una vez, cuando hablamos juntos en la Universidad de Iowa, caí gravemente enfermo de gripe y estaba tan ronco que apenas pude formular mis respuestas a las preguntas de los estudiantes. Pensé que el evento fue un desastre. Sin embargo, la grabación de ese evento ha sido muy utilizada por el Señor, habiéndose visto una y otra vez a lo largo de los años.

Una de las campañas de evangelización más exóticas e interesantes en las que nos unimos ocurrió cuando Ravi me invitó a unirme a él para un alcance en Moscú, que recientemente había abierto después de la caída del Telón de Acero. Junto con los eventos exitosos, recuerdo unos cuantos que no fueron tan buenos. El lugar para una reunión en la que hablé fue cambiado por las autoridades demasiado tarde para que las personas fueran notificadas. Como resultado, solo vinieron dos personas. La noche siguiente, Ravi habló en un lugar diferente, y solo cuatro personas se presentaron. Uno de los empleados de RZIM bromeó diciendo, “¡Caramba, Bill, Ravi duplicó la asistencia que tú atrajiste!” Antes de que pudiera pensar en una respuesta, otro miembro del personal intervino: “Bueno, lo que realmente sucedió fue esto: ¡las dos personas que vinieron anoche a escuchar a Bill quedaron tan impresionadas que volvieron esta noche y trajeron un amigo!”

En otra ocasión, Ravi y yo nos unimos en nuestra ciudad natal de Atlanta en un panel con un filósofo naturalista y un panteísta hindú. El momento más memorable llegó cerca del final de la noche, cuando una persona le preguntó qué podía decirle a su hermana que se estaba muriendo de cáncer. El mensaje de esperanza de Ravi en respuesta a la pregunta golpeó la pelota fuera del parque. Me pregunto si Ravi recordó sus palabras posteriormente.

También le debo a Ravi una deuda de gratitud por su ayuda para revitalizar a la Sociedad Evangélica Filosófica para que se convierta en una de las sociedades profesionales más grandes de filósofos cristianos de la actualidad. Cuando varios de nosotros a principios de los años 90 sentimos el llamado a transformar la sociedad de una organización pequeña a una sociedad profesional de alta calidad con una revista de primer nivel, fue Ravi quien proporcionó las instalaciones para que nos reuniéramos en Atlanta y para redactar nuestros planes revolucionarios, que desde entonces se han cumplido. El propio Ravi se benefició del aporte intelectual del filósofo Paul Copan, quien sirvió por un tiempo en el personal de RZIM y eventualmente se convirtió en el Presidente de la EPS.

Junto con Lee Strobel, Ravi se convirtió en el apologista cristiano popular más reconocible de nuestros días. Era un orador fascinante, cuya declamación te recordaba a Billy Graham en su fuerza y autoridad. A menudo cerraba los ojos mientras hablaba, mientras la poesía o los himnos se desenvolvían en la memoria perfecta. Era un narrador entretenido cuyos mensajes estaban llenos de historias tras historias de sus viajes y experiencias. Ravi luchó con un terrible dolor de espalda a lo largo de los años, sin duda exacerbado por sus largos viajes, y sin embargo persistió con coraje y buen humor. Aunque Ravi fue autor de muchos libros e innumerables sermones, creo que su legado más perdurable —aparte, por supuesto, de las muchas vidas que ha tocado en todo el mundo— será la organización que deja atrás, un ministerio mundial de personas capacitadas, evangelistas y apologistas que continuarán su trabajo.

Me dolió mucho y me conmoví cuando supe que el cáncer de Ravi se había vuelto intratable y que su muerte era inminente. Fue desgarrador pensar que mi compañero de clase y mi colega pronto se iría, y me recordó conmovedoramente la fragilidad y la finitud de mi propia vida. Ravi, te nos has adelantado al otro lado, y pronto nos uniremos contigo. Hasta ese día, mi hermano, te extrañaremos muchísimo.

Dr. William Lane Craig

 


William Lane Craig es un filósofo​ analítico y teólogo​ cristiano bautista estadounidense. El trabajo filosófico de Craig se enfoca en la filosofía de la religión, la metafísica y la filosofía del tiempo. Su interés teológico se encuentra en los estudios del Jesús histórico y en la teología filosófica. Presidente del ministerio Reasonable Faith/Fe Razonable.  

Blog Original: https://bit.ly/36oaGAd

Traducido por Raúl Jaramillo

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